Allarmanti dati su obesità e sovrappeso emergono da ricerca epidemiologica su scala mondiale

(di Maurizio Salamone) Negli ultimi 33 anni si è verificato, a livello mondiale, un aumento allarmante dei tassi di obesità e sovrappeso sia negli adulti (+ 28%) che nei bambini (+ 47%); il numero mondiale di obesi ha superato i 2 miliardi lo scorso anno! Questi sono i dati allarmanti emersi da un’estesa indagine epidemiologica realizzata dal Global Burden of Disease Study 2013, e pubblicata sul Lancet (1), che ha valutato la prevalenza globale, regionale e nazionale di sovrappeso e obesità negli adulti di età > 20 anni, bambini e adolescenti di età compresa tra 2-19 anni tra il 1980 e il 2013. Il problema sovrappeso ed obesità non è egualmente distribuito nei vari paesi e 10 stati ospitano oltre 680 milioni di obesi. Gli USA detengono il triste primato mondiale dell'obesità, con 1 adulto su 3 e trend in aumento ma anche Australia, Regno Unito (1 su 4) non sono da meno. Le donne e i bambini sono le fasce più colpite nei paesi in via di sviluppo dove la maggiore disponibilità economica non si accompagna ad un’adeguata promozione di stili di vita sani da parte delle istituzioni. Gli autori sottolineano i rischi derivanti dal quadro preoccupante emerso e la necessità urgente di invertire questa tendenza. Per contrastare questo fenomeno è indispensabile portare il BMI di intere nazioni almeno a quello di 30 anni fa e questo implica una responsabilizzazione e misure urgenti da parti della classe politica. L'industria alimentare ha avuto un ruolo determinante nel determinare questa situazione e deve collaborare a mettere in atto le contromisure attraverso una revisione critica delle qualità nutrizionali degli alimenti prodotti e promossi attivamente con la pubblicità. Un miglioramento qualitativo delle abitudini alimentari non avrebbe a livello sociale un impatto negativo sull’economia ma potrebbe addirittura promuovere le piccole realtà produttive e distributive che si focalizzano sugli aspetti “salutistici”. (Fonte Marie Ng, Emmanuela Gakidou et al. Global, regional, and national prevalence of overweight and obesity in children and adults during 1980–2013: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2013. The Lancet, 2014; DOI: 10.1016/S0140-6736(14)60460-8)