Les Biotechs promettent de ralentir le vieillissement

Unity Biotechnology est une biotech basée à San Francisco, en Californie, cotée en bourse au mois de mai (Nasdaq), dont l’objectif ambitieux est de développer des traitements qui ralentissent le vieillissement et augmentent l’espérance de vie des patients. Les cibles de Unity Biotechnology sont les cellules vieillissantes, également appelées cellules zombies: elles ne peuvent plus se reproduire et libèrent une protéine qui provoque une inflammation et des dommages aux tissus environnants. Les découvertes de nouvelles procédures pour attaquer et neutraliser les cellules de zombie ont été rapportées dans des articles divers publiés dans la prestigieuse revue Nature au cours des deux dernières années.

Le pipeline de Unity Biotechnology comprend une thérapie (UBX0101) en cours d’essai clinique de phase I chez des patients souffrant d’arthrose du genou. En outre, la jeune société de biotechnologie commercialise des traitements pour le glaucome, la rétinopathie diabétique, la sclérodermie systémique avec manifestations pulmonaires et les troubles rénaux.

Il n’est donc pas surprenant que le programme ambitieux d’Unity Biotechnology ait attiré de nombreux investisseurs, notamment Jeff Bezos (Amazon) et Founders Fund Peter Thiel, qui ont octroyé environ 184 millions de dollars en espèces.

De plus, un grand nombre de biotechs proposent de nouveaux tests ADN et télomères destinés à détecter les prédispositions à certaines maladies et, par conséquent, à proposer des mesures pour les prévenir. Parmi celles-ci, il convient de mentionner Life Length, qui a récemment clôturé une campagne privée de collecte de fonds.

Les investisseurs sont également intéressés par le partenariat annoncé par AbbVie et Calico (appartenant à Alphabet-Google), visant à développer de nouvelles thérapies permettant de ralentir le vieillissement cellulaire pour le traitement des cancers et autres maladies neurodégénératives. Les deux sociétés sont partenaires depuis 2014, produisant conjointement près de 20 médicaments candidats en cours de test et ont renouvelé leur partenariat en juin.

Malgré ces programmes ambitieux et bien que les analystes s’attendent à une croissance régulière du marché des produits anti-âge, avec un TCAC de 5,8% à 8% jusqu’en 2021 et un marché de 331 milliards de dollars, le retour financier pour les investisseurs dans ce secteur reste modeste La plupart se souvient probablement encore des 720 millions de dollars payés par GSK pour la biotech Sirtris, qui promettait une technologie anti-âge sans pareil mais qui s’est effondrée. En fait, la société a fermé ses portes en 2014.