L-leucina e malnutrizione severa nei bambini

(di Maurizio Salamone) Numerosi studi hanno dimostrato un'azione diretta dell'amminoacido ramificato L-Leucina sul metabolismo. La L-leucina è in grado di promuovere la sintesi della massa muscolare magra e l'anabolismo proteico in generale. In passato solo 2 studi avevano studiato l'integrazione con amminoacidi aromatici in bambini con malnutrizione acuta grave (SAM). Una nuova ricerca, recentemente pubblicata su Journal of Nutrition ha studiato 22 bambini con SAM di età compresa tra 4-31 mesi. La supplementazione con L-leucina è iniziata quando i bambini erano clinicamente e metabolicamente stabili ed è continuata fino al pieno recupero nutrizionale. I bambini nel gruppo in trattamento hanno mostrato di avere una sintesi proteica molto più attiva rispetto a quelli del gruppo di controllo e un recupero più veloce e stabile. L'integrazione con L-leucina e amminoacidi ramificati ha dimostrato (in altri studi) di essere utile anche nel paziente anziano con astenia, nella sarcopenia e nella fase post-recupero degli atleti. Per indirizzare gli amminoacidi verso l'anabolismo proteico è preferibile programmarne l'assunzione dopo l'esercizio fisico e insieme a qualche grammo di carboidrati, in modo da stimolare la produzione dell'insulina necessaria al pathway anabolico. La contemporanea somministrazione di Vitamina B6 aiuta il metabolismo amminoacidico e contrasta la stanchezza, favorendo il recupero. (Fonte J. Nutr.)